Les maitres enlumineurs - Robert Jackson Bennet

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Les maitres enlumineurs - Robert Jackson Bennet
Albin Michel Imaginaire // 2021 (VO 2018) // 640 page
Lu en service presse

Un bouquin de fantasy avec un magnifique blurb promo de Brandon Sanderson, il n'en fallait pas plus pour me convaincre que je voulais lire ce livre ! Et quand en plus il est présenté chez nous avec un super couverture de Didier Graffet, il n'y avait plus d'excuses !

Sancia Grado est probablement la meilleure voleuse de Tevanne, c'est pour ça que quand commence notre histoire, elle occupée à dérober pour son receleur un objet précieux qui devrait lui rapporter un très gros pactole. Suffisamment gros pour changer sa vie, peut-être enfin se débarrasser des talents si particulier qui font d'elle une si bonne monte-en-l'air mais qui l'empêche au quotidien de vivre normalement. Mais malheureusement, quand on est une moins que rien et qu'on travail pour des puissants, cela finit toujours par nous retomber dessus.

Que celui qui a enluminé ceci, puisse m'illuminer

La première chose qui frappe à la lecture, c'est l'univers, la qualité de sa construction, que ce soit par la cité état de Tevanne ou bien par le système de magie original, précis et complexe, pensé par son auteur dans ses moindres détails.

Celui-ci, joue sur le langage, un langage ancestral, millénaire qui, une fois écrit sur les objets permet d'en altérer le fonctionnement, d'influer sur la réalité, tel ce carreau d'arbalète sur lequel les sceaux apposés vont lui faire croire qu'il pèse 10 fois son poids et chute depuis 2km au moment où il part. 

Ce système de magie, l'enluminure, est au cœur du récit de l'auteur donc, car il infuse le quotidien de quasiment tous les habitants, et surtout il possède un lien très fort avec notre héroïne Sancia. Lien qui sera dévoilé, exploré et disséqué tout au long du roman.

La ville de Tevanne, inspiré de la sérénissime est fascinante, presque un personnage à part entière. Dirigé par 4 maisons marchandes richissimes, chacune cloitré dans leurs enclaves, les Campos, où elles bénéficient de tout le confort apporté par les enluminures, exploitant sans vergogne la mains d'oeuvres qui lui tombe sous la main et laissant le reste de la cité, hors des murs des Campos, vivre dans la crasse, la misère et l’absence de loi. On y retrouve à la perfection l'ambiance vénitienne, complots, de lutte de  pouvoir, canaux et assassins masqués.

Une intrigue prenante

Mais si l'univers est riche, côté intrigue, nous ne sommes pas non plus en reste. D'un simple casse, va découler tout un tas de conséquences, de ramifications qui vont faire passer l'histoire d'un plan personnel à un niveau collectif. D'un combat individuel pour la survie, on se retrouve pris dans une lutte de pouvoir qui dépasse les simples enjeux personnels. L'intrigue est épique, creusant le passé du monde créé par Bennet, nous plongeant dans des millénaires d'histoire et dans une mythologie profonde et oublié. C'est grandiose, mais à aucun moment l'auteur ne le fait au détriment de ses personnages.

Des personnages riches

Sancia bien sûr notre héroïne, une jeune femme endurcie, à la vie rude et au passé dramatique, qui au-delà de son histoire personnel va se retrouver à devoir faire le choix de la société face à l'individu. 

Gregor, le privilégié, l'aristocrate presque mais dont l'expérience radicale de la guerre a chargé d'une soif de justice profonde. Imbu et parfois franchement énervant avec son côté donneur de leçon, il s'avère finalement loin du justicier monolithique qu'on imagine au début.

Orso, l'enlumineur, c'est un peu le savant fou, le génie insupportable, celui qui est doué, le sait et ne supporte pas les autres. Enfin là encore c'est plus compliqué qu'au premier abord. Le personnage s'avère plein de surprise.

Berenice, l'assistante d'Orso, l'ingénieure, intelligente, faussement réservé, qui sait ce qu'elle veut et qui derrière son apparente fragilité fait preuve de beaucoup de courage.

Il y en a d'autres encore, mais le point commun; c'est que tous les personnages de Bennet sont complexes, multifacettes, qu'il y a toujours plus derrière les apparences.

On appréciera aussi beaucoup le fait que l'auteur s'attache à proposer un casting de personnages variés, et divers. Il présente ainsi une belle galerie de personnage féminins dont deux lesbiennes et il s'attarde à mettre en scène des personnages racisés.

Mais alors, ce roman est-il sans défauts ? 

He bien oui. next.

Bon ok, s'il fallait lui faire un reproche, on pourrait pinailler sur le fait que la structure se répète par moment et que, si l'auteur s'attarde à adresser les problèmes sociaux important de son univers, esclavage, exploitation, lutte des classes, on aimerait qu'il aille plus au fond des choses. Mais c'est vraiment pour pinailler.

Les maitres enlumineurs est donc une vrai grosse réussite sur tous les plans. Il propose un univers passionnant, dont les ambiances, mélange de Venise et Dishonnored (comme l'a fait très justement remarqué l'Ours Inculte. PS : jouez à ce jeu il est excellent) sont très immersive. Une intrigue haletante, qui monte en intensité tout au long du récit devenant de plus en plus épique à mesure que l'on fouille dans la mythologie de l'univers. Et le tout est porté par une galerie de personnages divers et complexes qui accroche le lecteur du début à la fin. 

Une remarque pour finir. L'éditeur facétieux à aussi classé le roman en Cyberpunk. Et effectivement, pour peu que l'on connaisse un peu le genre, on y retrouve de nombreux code. Que ce soit le système de magie qui peut s'apparenter à un langage de programmation, les maisons marchandes qui peuvent s'assimiler à des Megacorporations. C'est amusant quand on connait de faire des liens, mais il n'est pas nécessaire d'avoir ce bagage pour apprécier ce qui reste avant tout un excellent roman de Fantasy.

Ils en parlent aussi : Orion, Le Maki, Gromovar, Le Chroniqueur, Lorhkan, Albedo, Lianne, xxx

Fils des brumes : l'histoire secrète - Brandon Sanderson

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Fils des brumes : l'histoire secrète - Brandon Sanderson
texte inclus en VF dans Les Bracelets des larmes (Chronique ici)

Attention, je vais spoiler sévèrement une révélation de la toute fin du roman les Bracelets des larmes

Avec cette novella d'environ 200 pages, Brandon Sanderson avait pour ambition de nous offrir quelques explications sur un évènement arrivant à la toute fin des Bracelets des Larmes. Un évènements qui surprend à plus d'un titre, qui remet une partie du roman en question et surtout qui interroge sur ce qu'il a pu se passer dans la première trilogie. Il s'agit d'un ressort scénaristique délicat à manier car il peut potentiellement évacuer une partie de la tension dramatique du reste de l'oeuvre, passé et à venir, mais il est utilisé ici avec finesse, et surtout, il ne sort pas de nulle part puisqu'il est le résultat d'une longue planification de l'auteur. Cet évènement c'est la résurrection de Kelsier.

La novella commence donc tout naturellement par sa mort face au Seigneur Maitre dans le roman L'Empire Ultime. Sauf qu'au moment de passer dans l'autre monde, Kelsier s'arrange avec Sauvegarde et devient une sorte de spectre, une présence qui tout au long des deux volumes suivants interviendra comme il le pourra en arrière plan pour aider et faciliter l'accomplissement du destin de Vin.

Et c'est là que tout le talent de planification de l'auteur nous explose au visage car si l'on regarde bien, les indices sont là depuis très longtemps ! On rejoue ainsi certain moment clef du Puits de l'ascension et du Héros des siècles mais depuis les coulisses, et c'est passionnant de découvrir les causes de certains évènements, les coups de pouce de Kelsier, les luttes de pouvoir sur des plans autres et de comprendre un peu plus le fonctionnement de ce monde.

Mais bien sûr, Sanderson ne s'arrête pas là, il nous permet de nous impliquer plus profondément dans la lutte divine entre Ravage et Sauvegarde et surtout au-delà, d'avoir un aperçu de son grand œuvre, le Cosmere. C'est encore succin, quelques indices, quelques bribes d'informations, mais l'on apprends des choses, on voit que Scadrial n'est pas seule, que d'autres forces œuvrent, comme on avait d'ailleurs pu en avoir un aperçu dans les deux derniers roman de Fils des Brumes avec l'évocation de Trell.

La conclusion de ce texte coïncide à peu près avec la fin de la première trilogie et là, l'émotion est au rendez-vous.  Kelsier est là pour la mort de Vin, et les retrouvailles sont puissantes, émouvantes. On est touché de voir une partie de l'équipe se retrouver.

L'histoire secrète est un incontournable absolu pour quiconque s'intéresse à la série Fils des Brumes, le texte lève des voiles mais tout n'est pas encore expliqué, loin de là. Sanderson le dit dans une postface, il sait tout sur le destin de Kelsier après ça déjà, et on ne peut qu'être impatient d'en découvrir plus dans Lost Metal, la conclusion à venir des aventures de Wax et Wayne et pourquoi pas dans d'autres volets de l'histoire secrète !

 

[Star Wars] Leia : Princesse d'Alderaan - Claudia Gray

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Leia : Princesse d'Alderaan - Claudia Gray
Pocket SF // 2021 (2017 VO) // 397p
Livre reçu en SP à ma demande

Un nouveau roman Star Wars par Claudia Gray vient d'arriver chez nous, et comme d'habitude, je l'ai dévoré ! Après les excellent étoiles perdues (chronique ici), Liens du Sang et Maitre et Apprenti (Chronique ici) Claudia Gray s'intéresse de nouveau à la Princesse Leia Organa en abordant cette fois-ci sa jeunesse, avant Un Nouvel Espoir, et à un moment charnière de sa vie.

Leia Organa vient d'avoir 16 ans et elle va bientôt être officiellement intronisée héritière du trône d'Alderaan, mais afin d'y prétendre, elle doit, comme la tradition l'exige, se conformer à 3 épreuves. Les épreuves de l'esprit, du cœur et du corps qui ont pour but d'évaluer sa détermination et sa capacité à régner sagement et avec compétence. Et le roman va donc suivre sur quelques mois la vie de Leia au travers de ces épreuves. Orientations et exploration, missions humanitaire, et introduction au monde politique, voici les épreuves qui attendent notre princesse et qui vont la façonner tout au long de ce roman.

Le roman de Claudia Gray est un roman initiatique pur jus. Il nous introduit une Leia jeune, encore relativement naïve sur certains sujets, mais déjà pétri de sens du devoir et il va donc la faire passer par diverses étapes de formation qui vont la façonner pour l'amener vers celle que nous connaissons et la faire passer, parfois brutalement, à l'âge adulte. Pour cela, l'autrice introduit une galerie de personnages secondaire très réussie qui va graviter autour de la princesse. 

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Au plus proche d'elle, il y a bien sûr ses parents. Bail Organa est fidèle à lui-même, à l'image que l'on en connait par les films et les séries, c'est un politicien juste, un père aimant, un homme qui doute malgré tout et qui cherche à faire les bons choix. Breha, la reine et mère de Leia est un ajout de qualité. On découvre vraiment pour la première fois ce personnage et il est des plus réussi. Elle porte de nombreuse qualités que l'on retrouvera plus tard chez sa fille, que ce soit sa détermination, son sens du devoir ou sa capacité à prendre des décisions difficiles quand elles s'imposent.

Avec ces deux personnages, Claudia Gray explore des questionnement sur les relations parents-enfants. Elle parle de la confiance donné et de la façon dont l'inquiétude peut parfois entraver cette confiance. 

Il y a aussi Amilyn Holdo, l'amirale de la résistance dont le courageux sacrifice sauva Leia et ses partisans dans Les derniers Jedi. C'est sa rencontre avec la princesse qui est abordé ici, dans le cadre du programme legislatif pour la jeunesse. Une rencontre amicale décisive, importante qui apportera beaucoup à Leia sur le plan personnel, mais aussi en terme d'alliance politique futur. La relation entre les deux jeune fille est intéressante et propose un bel exemple de sororité.

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Qui dit roman young adulte initiatique, dit romance. C'est limite un passage obligé, et c'est bien traité ici. Leia rencontre Kier Domadi, un compatriote alderaanien qui comme elle suit le programme legislatif et bien que d'une classe sociale supérieur (parents universitaires), il aporte un contrepoint et des réflexions intéressante sur la monarchie d'Alderaan, mais aussi sur le rapport à l'empire, les conséquences des choix d'opposition et le prix à payer. La relation est bien gérée, crédible et le personnage est attachant.

Évidemment qui dit Leia dit aussi rebellion, et avec Bail Organa, ou Mon Mothma dans les environs, c'est un sujet qui devait être abordé. On assiste ainsi à l'introduction de la princesse à cet environnement et c'est l'occasion de s'interroger sur la manière de combattre un régime totalitaire, de se questionner sur les moyens d'actions. Le sujet de l'usage de la violence révolutionnaire est abordé avec justesse, bien qu'un peu superficiellement (oui, on reste dans du Star Wars hein c'est pas non plus un pamphlet gauchiste antifasciste) mais il permet de poser frontalement la chose tout en explorant ses conséquences. On sera parfois surpris par les radicalité d'opinions de certains personnages, celle-ce ne vient pas forcément d'où on l'attend et c'est suffisamment nuancé pour être intéressant.

Le roman de Claudia Gray est une vrai réussite, il offre un voyage formateur à un personnage incontournable, la confronte efficacement à de nombreuses épreuves transformatrice proposant ainsi un roman de passage à l'âge adulte prenant et réussi et dont les quelques ficelles et facilités n’entache jamais la qualité du récit. C'est un roman honnête et sincère, plein d'amour pour notre princesse de l'espace trop tôt parti et je défie quiconque de ne pas verser une larme à la toute fin.



Les Bracelets des larmes - Brandon Sanderson

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Les Bracelets des larmes - Brandon Sanderson
Livre de poche (Orbit) // 2018 (2016 VO) // 800p

Quelques mois ont passé depuis le roman précédent et Waxillium se remet douloureusement de la révélation et la perte qu'ont occasionné la chasse au Kandra Paalm. Il est plein de ressentiment envers Harmonie et n'est donc pas le moins du monde intéressé quand le jour de son mariage avec Steris, un kandra vient lui proposer de mettre en quête des bracelets des larmes, les anciens cerveaux métalliques du seigneur maitre qui rendent leurs porteurs doté des pleins pouvoirs allomantiques et ferrochimique. Mais c'était sans compter que cette quête semble mêler le Cercle, son oncle et sa sœur disparue.

Avec l'intrigue de ce nouveau volume, Sanderson plonge plus profondément encore dans la mythologie de Scadrial et ressert une fois de plus les liens avec la première trilogie. Mais il ne se contente pas de jouer sur les souvenirs ou la nostalgie, il continue de développer cette nouvelle époque, que ce soit par les avancé technologique, les explorations magiques, les nouveaux usages magique qu'il développe ou bien l'ouverture vers un monde plus grand.

Si la première trilogie de Fils des Brumes nous dépeignait une révolution brutale, un changement de paradigme radical et cataclysmique, ici c'est la lente et inexorable mutation qui est au cœur de l'histoire. Mutation des mœurs, des croyances, des liens, des personnages, des technologies avec l'implacable avancé du progrès.

Côté personnages, c'est encore une fois un sans faute et Sanderson pousse ses différents protagonistes à évoluer. Que ce soit Wax dont les croyances et la foi ont été ébranlé et qui va finalement réaliser qui il est après une épreuve transformatrice radicale, Wayne qui va s’affranchir, se libérer et s'émanciper un peu de sa relation avec Wax. Côté émancipation, Marasi n'est pas en reste non plus. Vu au début comme un love interest potentiel de Wax, elle a changé, laissant derrière elle cette possibilité, trouvant sa voie, montrant une force, une intelligence et là aussi elle affrontera son épreuve, sa tentation pour en sortir libéré.

Et puis il y a Steris. Si on sentait qu'il y avait avec ce personnage un énorme potentiel, on pouvait regretter qu'il soit trop inexploité. Certes elle prend un peu plus d'ampleur dans Jeux de Masques mais il y avait matière à la mettre un peu plus sur le devant de la scène. Et c'est chose faite ! Et encore une fois avec le talent d'écriture de Sanderson, c'est tout en subtilité qu'il nous montre enfin le vrai visage de Steris, tout ce que l'on présentait s’accomplit. Steris Harms est un personnage atypique (que Sanderson confirme être asperger d'ailleurs) et chacun des moments la mettant en scène est un réel plaisir. C'est un personnage qui fait preuve de beaucoup de courage et de résilience, d'une manière peu valorisé en général et c'est ce qui est agréable avec elle.

Avec cet avant dernier volume de la deuxième époque de Fils des Brumes, Sanderson enfonce le clou des révélations, il bouscule encore les certitudes de son lectorat et offre une aventure épique prenante de bout en bout qui fait avancer ses personnages et offre des perspectives et réflexions intéressante sur la divinité, la politique et le changement. Un roman riche et des plus réussi.

On notera que le livre contient une novella bonus intitulé Fils des Brumes : L'histoire secrète. Ce texte fera l'objet d'un article à part.

D'autres avis : Nathalie, Lianne 

Sur la pàl - Février 2021

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 C'est l'heure du bilan du mois passé !

Les arrivées

> 7 livres :

Cela aurait pu être raisonnable, j'ai remporté Genèse de la cité, le dernier N K Jemisin chez Yogo et j'aurais pu m’arrêter là, mais j'ai craqué pour les 6 premiers tomes du cycles des épées de Fritz Leiber en édition Pocket à dos noir avec les belles illustrations de Siudmak en couverture. Moi qui me félicitais de bien faire baisser la pàl...

Les lectures

  

> 1 Audiolecture

Midnight Sun de Stephenie Meyer, nouveau tome de la saga Twilight qui reprend le premier roman vu par les yeux du vampire Edward Cullen et... c'est nul. 800 pages, au moins une grosse moitié de trop. C'est chiant, on s'ennuie, tout les défauts de la saga sont exacerbés.

> 4 Livres

Percy Jackson : Le sort du titan - Rick Riordan. Je continue tranquillement mon exploration de cette série jeunesse qui s'avère surprenante et de très bonne facture

Fils des Brumes : L'alliage de la Justice (chronique ici), Jeux de Masques (chronique ici), les Bracelets des larmes - Brandon Sanderson
J'ai rempli mon objectif de reprendre et me mettre à jour sur cette excellente série ! Je l'ai ai dévoré comme ça ne m'était pas arrivé depuis longtemps ! :)

> 3 Comics

Excalibur, vol 1 - Tini Howard & Marcus To
Un premier tome un peu fouillis qui peut perdre le lecteur mais qui semble poser de nombreuses pistes pour le futur

X-Men, vol 2 - Jonathan Hickman, Leinil Francis Yu & Mahmud Asrar
Hickman continue de poser les jalons de son run, on sent qu'il prépare un plan au très long court et cette mise en place et franchement plaisante à lire, notamment dans son exploration des conséquences de la création de la nation mutante.

Marauders, vol2 - Gerry Duggan, Stefano Caselli & Matteo Lolli
Un excellent second volume qui explore les suites des manigances de Sebastian Shaw. La dynamique de groupe fonctionne à merveille, Emma Frost est génial, Kate Pryde aussi et globalement tout le reste du casting

Et pour mars ?

Et bien je n'ai rien de prévu. J'ai profité des vacances pour faire une orgie de comics et me mettre à jour sur quelques séries sur lesquelles j'avais beaucoup de retard mais sinon je verrais au fil des envies je pense :)

Jeux de masques - Brandon Sanderson

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Jeux de masques - Brandon Sanderson
Le livre de poche (Orbit) // 2017 (VO 2015) // 576p

Et c'est parti pour le tome 5 de fils des brumes !! Si dans l'alliage de la justice, on sentait les prémices d'un intrigues plus vaste se mettre doucement en place, ici on est en plein dedans.

Environ 1 ans a passé depuis les événements du tome précédent, Wax alterne entre ses devoirs de noble envers sa maison, la préparation de son mariage avec Steris et ses activité annexes de constable honoraire. Des activités qui vont une fois de plus prendre toute la place face à un assassinat délicat sur le plan politique.

Il faut dire que la situation à Elendel est explosive. Des inondations mettent en péril la survie alimentaire de la ville, le taux de chômage de certaines profession explose, conséquence de l'industrialisation et d'un progrès technique qui ne s'accompagne pas de mesures sociales, les grèves et manifestations se multiplient pour des ouvriers qui n'en peuvent plus de se tuer à la tâche 16h par jours et la corruption des gouvernants enflamme un peu plus la colère des gens du commun.

Si l'intrigue du précédent volume pouvait paraître légère et manquer d'ampleur, ici c'est gros et dense, tous les jeux politiques cachent quelque choses de plus grand, des ramification qui s'étendent dans le passé de Scadrial, jusqu'à l'époque de la première trilogie.

Et c'est vraiment quelque chose de très appréciable ici, cet équilibre entre une intrigue terre à terre, humaine, qui parle des hommes, de leurs aspirations et de leurs vie, mêlée à un plan plus grand, divin, épique.

Les personnages introduits dans le volume précédents sont toujours de la partie et ils s'étoffent et se complexifient grâce à de nombreuses alternances de point de vue.

Steris devient passionnante, plus subtile et amusante qu'on pouvait l'imaginer, on regrettera juste qu'elle ne fasse pas plus d'apparition, restant trop en retrait de l'intrigue. Marasi s'est trouvée de nouvelles ambitions. Wayne réfléchit beaucoup aux implications des choix que lui et Wax font. Il dévoile de nouvelles facettes de sa personnalité, plus sérieuses et posées qu'on l'imagine, avec une manière de percevoir le monde bien à lui, et toujours son humour et son décalage si bienvenu. Quant à Wax, on en viendrait presque parfois à le prendre en grippe quand ses décisions et son badge le mettent presque du côté des oppresseurs. Il cherche toujours à faire ce qui est juste mais Sanderson s'ingénie à brouiller les pistes pour notre garde-loi le mettant face à des choix plus que difficiles.

L'une des grosses réussite de ce tome justement c'est la nuance et la subtilité que Sanderson parvient à glisser dans son antagoniste. Des buts qui semblent pertinent dans une situation d'inégalités flagrantes où le seul choix malgré tout qui s'offre à nos héros est de le combattre.

L'ensemble des intrigues et des fils posés par Sanderson depuis le tome précédent convergent vers un climax à couper le souffle, des révélations fracassante qui balaye les certitudes du lecteur comme de nos héros. 

Sanderson bouleverse avec ce nouveau volume, et il le fait comme toujours intelligemment, explorant de nouvelles facette de son univers, resserrant les liens du passé et introduisant de nouveaux éléments potentiellement vertigineux et l'ensemble est une grosse réussite.


D'autres avis : Lianne